为什么赛艇运动成为了美国大学的入场券?

上图就是综艺节目“奔跑吧”在今年录制“龙舟特辑”时,哈佛大学出场的画面,在那一期的龙舟比赛中,麻省理工学院(Massachusetts Institute of Technology)、斯坦福大学(Stanford University)、哈佛大学(Harvard University)等世界顶级名校悉数登场,这几乎代表了世界校园龙舟的最高水平。

龙舟是中国的传统运动,与起源于西方的赛艇运动并非同根同源。事实上,赛艇与龙舟的选手人数、坐姿和核心发力方式都有着一定的区别,但不可否认的是,这两项运动如今都在向着更加国际化的道路在发展着。

现代赛艇运动起源于17世纪的英国,最初只是泰晤士河上负责摆渡的船工之间的业余比赛,而后随着学生之间的推广演变成了校内或校际之间的正式竞赛。1829年,牛津大学、剑桥大学首次举行赛艇对抗赛(The Boat Race)。就这样,赛艇逐渐走上了职业竞技化之路。

到今年,牛津剑桥对抗赛已经办到了第164届,而且据英国媒体此前的统计,每年都会有116个国家和地区的5亿观众同步收看卫星转播。如此高的关注度,也让现代赛艇和名校之间的联系越来越紧密。

牛津剑桥之外,美国的常春藤名校也对赛艇运动青睐有加。美国历史上第一场校际比赛就是哈佛大学与耶鲁大学之间的赛艇对抗赛。

在那之后的百年时间里,赛艇项目在美国校际联盟间经历了漫长的发展历程,尽管直到1997年,赛艇才正式登上NCAA的舞台,但在此之前,美国大学之间的赛艇比赛从来没有间断过。

如此长的历史,也让这个项目出产了很多传奇人物。哈佛大学的赛艇主教练哈利帕克就是一位,这位伟大的主帅在77岁因癌症去世前曾执教哈佛大学赛艇队53年之久,他也率领自己的队伍创下过连续22个赛季不败的记录,并获得了16个全国冠军。

目前NCAA全国冠军赛的赛道长度为2000m,项目分为8人制和4人制,并且只进行女子重量级赛艇的比赛。男子赛艇和女子轻量级赛艇的比赛则由其他大学校际协会承办。

值得一提的是,由于赛艇是一个技术性很强的项目,所以NCAA特别设立了新手组的比赛,为大学赛艇经历不足一年的员积累经验、提升技术。新手组比赛的项目与非新手组比赛项目相同。

美国大学的顶级设施是这项运动持续发展的基础,许多名校都设有赛艇中心(Rowing Center/Boathouse),通常是设立在湖边,用来存放比赛专用的艇、船桨等器具,队员们还会有很多机会来到这里进行训练,相信在这种环境中训练和比赛一定是一件很享受的事情。

Ohio State University的赛艇主教练Andy Teitelbaum认为这个船库可以作为当地的标志性建筑,因为它太美了。同时这样优质的设施也激励着赛艇队的成员们,让他们向着更高的标准努力。

除了顶级的运动设施之外,赛艇员还可以享受独立的学习环境、1对1的Tutor辅导、负责在生活以及时间管理方面给予协助的Advisor等多项学习福利,以保证他们不会因为GPA过低而被强制退出运动队。

在生活方面,NCAA总计会为赛艇运动员提供超过3000万美元的奖学金。教练和学校也会给予你无微不至的关怀,身处运动队的大环境,将使你更好地融入美国的文化,并拥有体育圈的强大社交网络,这无论是对于你在学校的资源还是未来的职业发展都有着极其深远的整体影响。

赛艇运动要求队员在训练和比赛的全程都要通力合作,队员们要有很强的团队概念,并且积极努力、时刻在挑战自我,这些品质都与现代企业管理与团队建设的核心理念有异曲同工之妙。

万科集团的创始人王石就是赛艇运动的忠实拥趸,他还有一个身份——亚洲赛艇联合会主席。在接受采访的时候他曾说过:“所有运动当中,我觉得最有诗意、最有美感的就是赛艇。”

另外,曾经起诉自己哈佛大学的前校友——马克扎克伯格窃取他们创意的Winklevoss双胞胎也曾是赛艇员。他们在北京奥运会上代表美国赛艇队获得了男子双人赛艇的第六名,他们也是社交媒体网站ConnectU的创始人。

赛艇运动的悠久历史,足以证明体育在美国的长期发展历程,对于美国大学来说,体育早已经演变成了一种文化,一种信仰。

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