去武汉这项赛事不可错过

飞奔的马匹、激情的呐喊……喜欢港剧、港片的朋友,一定对香港的赛马并不陌生。

内地也有不少城市正在发展赛马赛事。广州借助粤港澳大湾区一体化政策利好,去年5月宣布与合作,将在2025年举办常规性的赛马赛事。海南作为自贸区,2018年起国家便发文明确鼓励发展赛马运动,探索发展竞猜型体育彩票。武汉则在去年年底提出要加快推进现代马产业发展,包括将“武汉速度赛马公开赛”打造成为最具公信力的赛事,争取“竞猜型赛马彩票试点”落户等。

相比于广州在区位、海南在政策上的优势,武汉能靠什么?为何要挤进这条赛道?

第二次鸦片战争后,汉口被辟为通商口岸。十九世纪六十年代初,英国人在英租界外东北角的汉口城垣内修建了武汉第一座跑马场,后因法租界要开发房地产,该跑马场关闭。随后,英国人在汉口东北郊购买荒地800余亩兴建跑马场,1905年正式辟为西商跑马场。

不久,几名华人商人又先后投资修建了华商跑马场和万国跑马场。自此,武汉跑马场呈三足鼎立之势,马场数量位居全国之最。三个跑马场同时开赛,大批名流富商涌入武汉,场面热闹非凡,“赛马之都”之名不胫而走。

上世纪30年代,汉口跑马场进入鼎盛时期,一时风头无两。可惜好景不长,1938年日军占领武汉后,赛马场被迫歇业,后来连年战乱,赛马活动日趋冷落。新中国成立后,三座跑马场先后关闭,结束了历史使命。

西商跑马场旧址在今武汉歌剧院、解放公园附近,华商跑马场旧址位于现华中科技大学同济医学院附近,而万国跑马场旧址所在的唐家墩地区,已成为武汉的热门商圈之一。地图来源:百度地图

90年代,赛马重新走入大众视野。1991年,西安长乐跑马场举办了新中国历史上第一次有奖赛马赛事。广州在90年代更曾连续多年举办赛马活动,后因涉嫌赌博被叫停。不过也由此带动了民众对赛马的关注,此后全国各地赛马活动此起彼伏,中国赛马运动开始升温。

历史情结、经济收益……武汉也燃起打造“赛马之都”的决心。2003年,香港商人投资建设了武汉东方马城,位于金银湖边,是华中地区唯一可承办各类国际赛马赛事的专业赛马场。据媒体报道,之所以选在武汉,除了九省通衢的地理位置及赛马盛行的历史底蕴外,武汉的开放意识也是重要原因。早在建设之初,武汉就已划定以东方马城为核心的“泛金银湖”区域为国内领先的赛马运动基地,拟将这里打造成拉动武汉经济的新引擎。

建成后,武汉便开始在东方马城举办“中国武汉国际赛马节”,并逐步构建了以“中国·武汉速度赛马公开赛”为核心的年度常态化赛事,包含常规赛马日以及诸如国际骑师邀请赛、金牌骑师邀请赛、全国速度赛马锦标赛等国内外各级别品牌赛事,日程贯穿全年。基本上节假日去武汉,大部分时间都有赛马可看。

东方马城的定位也不仅仅是单纯的赛马场,还涵盖了体育、旅游、商业、地产四大产业,另有马会俱乐部、马术学校、神马乐园、星级酒店、写字楼、商业广场等十多个项目。

今年上半年,东方马城推出了“百万市民进马城”活动,市民可以在马场内体验骑乘、在凯旋门拉马头、参观马文化展览、观看赛马赛事、感受马场草地露营等。左手赛马赛事,右手休闲娱乐,在体育加持下,东方马城已然成为武汉独具特色的旅游打卡地。

武汉的这股爱马之风还刮到了学校里。2020年,武汉七个区22所小学启动“小小骑士进校园”马术公开课试点,全国首创,引发热议。该活动费用由市财政全部承担,预计三年内覆盖武汉市的全部小学。

要知道,马术的运动成本并不低。以某品牌为例,单一套儿童骑士装备下来大概就需要花费两千元以上。而大众点评数据显示,武汉马术俱乐部的基础体验课市场价格基本都在280元。可见,这次开展马术进校园试点,武汉市的投入不可谓不高。

武汉对赛马专业人才的培养同样走在全国前列。2020年,武汉商学院马业科学本科专业获得教育部批复,武汉商学院成为全国唯一有专、本、硕赛马人才培养体系的高校。2021年,国内首家国家级马术学院“中国马术学院”落户武汉商学院。武汉已拥有国内培养马术及赛马人才的“黄埔军校”。

“赛马之都”只是武汉打造体育之城蓝图中的一部分,武汉已在挖掘品牌赛事、做大做强体育产业上,逐渐走出了一条与众不同的路线年,武汉市便开始举办全民健身运动会。2015年,武汉市率先颁布了关于全民健身的地方性法规《武汉市全民健身条例》,并将全民健身写入政府工作报告。

在政策助推下,武汉体育场地建设进入快车道。2012年全市体育场地总数9821个,场地面积1296万平方米,到2021年分别增至3.37万个和2674万平方米,公园、江滩、运动馆处处都能运动,打造出“15分钟健身圈”。

十三五期间,武汉经常参加体育锻炼的体育人口从358.4万人发展到394.88万人,全市每年举办各种小型多样的全民健身活动1000余项,并通过全民健身运动会、社区趣味运动会实现“周周有活动、月月有赛事”。

群众体育运动遍地开花,竞技体育也成绩亮眼。去年全运会上,武汉共68人入选湖北代表团,收获7金2银5铜,参赛项目、人员及竞赛成绩创历史最佳。职业联赛方面,江大女足实现女超联赛两连冠,武汉三镇男足两年内从中乙升至中超,与武汉长江在新赛季中超上演“武汉德比”……

以上成就,离不开武汉对体育人才的重视和培养。从2009年开始,武汉推出青少年体育夏令营并持续至今,2019年加推冬令营,全市适龄儿童不仅可畅快游泳,还能免费参加滑冰、足球、羽毛球、游泳、马术等技能培训,每年约2万名青少年受益。同时,还形成了由各区少儿体校、业余体校、市少儿体校、市体校组成的多层级训练、竞赛和普及体系,为湖北乃至全国源源不断输送体育好苗子。

体育氛围的火爆也带动了品牌赛事的不断涌现。近五年武汉市每年都要举办国家级以上赛事达20项次,包括跳水世界杯、男篮世界杯、武汉网球公开赛等单项高水平比赛。

更为亮眼的还是以“汉马”武汉马拉松、“水马”武汉水上马拉松、“赛马”武汉国际赛马节、“天马”世界飞行者大会、“铁马”中国汽摩运动大会这“一城五马”所构建的常年体育赛事,形成了武汉体育运动“五马奔腾”的独特品牌。

2016年汉马首次亮相便脱颖而出,横跨“一城两江三镇四桥五湖”,被人称为最美马拉松赛道,加上赛事服务周到细致,所以在跑友心中热度极高,每个跑季均是“一票难求”,中签之难在国内诸多马拉松赛事中位列前茅。

至于像“水马”、“赛马”、“天马”及“铁马”,在全国基本上是独一份的存在,是只有在武汉才能享受到的体育赛事福利。而每次大型赛事的举办,都带动了周边酒店、商业、娱乐等服务业发展。2019年,举办多项大型赛事的武汉开发区(汉南区)被授予“国家体育产业示范基地”,据媒体报道,2018年该区旅游总收入180亿元,体育赛事便占到118亿元。

武汉的运动基因在彻底释放的同时,催生出的体育产业也成为了城市新的名片,为经济发展及形象打造赋予更多可能。

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